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生活越來越“豐富”,為什么幸福卻越來越難找?

作者:Jing

這是一個“選項無窮多”的世界,而且選項繼續增加的趨勢一點也沒有慢下來的跡象。

從有形的物質——包括食品、電子產品、書籍雜志、衣服鞋子包包、玩具、電器、家具、房子……

到無形的東西——包括專業、事業、投資、旅行、電視電影、網絡信息、課程、各種活動、甚至人與人的關系……

許多事物的選項數量都有無限增長的趨勢。

 現在一般的大超市往往有數萬種商品,這真的有必要嗎?更別提其他各種越來越讓人眼花繚亂的消費場所了…… 圖片來自Pixabay

現在一般的大超市往往有數萬種商品,這真的有必要嗎?更別提其他各種越來越讓人眼花繚亂的消費場所了…… 圖片來自Pixabay

咋看上去這是社會的巨大“進步”,生活越來越“豐富多彩”。但是,選項越多,真的意味著生活就越幸福嗎?

實際上,盡管我們一定程度上享受著選項增多帶來的好處,但是,我們卻將大把的時間和精力花費在“挑選”的過程上;另一方面,又因為種種原因而對已有的選擇感到不滿意,總念想著“當初如果選了__會怎樣?”就算終于做出滿意的選擇,這“滿意”也會慢慢變成“習以為?!?,不再那么讓人心動了。另外,我們也可能因為選擇的費時費力費錢,而減少休息、減少與他人的真誠連接,享受生活的可能性隨之進一步降低。

選擇太多,是要付出代價的。

將生活極簡化,是慢慢開始被重視的另一條路??墒?,只有知道“極大豐富”到底給我們帶來什么慘重代價,我們才會明白“極簡”的深遠意義。

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巴里?施瓦茨是美國斯沃斯莫爾學院社會心理學教授,他的暢銷書《選擇的悖論》就提出了“選擇越多,幸福越少”的觀點。本文分享部分筆記和讀后心得。(標藍色字體的段落均直接引用自本書)

最大化者VS滿足者

當你做選擇的時候,你是非得選“最好”的那個,還是差不多、足夠好就行了?

看看以下這些現象,你是否覺得似曾相似?

  • 我很難買到稱心的衣服。
  • 我覺得給朋友挑選禮物是一件難事。
  • 我看電視/聽廣播時常換頻道,即使喜歡現在的節目,也要瀏覽一下其他臺的節目。
  • 我?;孟胍砸环N完全不同的方式生活。
  • 面對選擇,我總會想想有沒有其他可能,甚至是一些目前無法實現的選項。
  • 我從來都是非最佳不選。

這些都是典型的“最大化者”(maximizer)的做法。最大化者希望確保每個決定都是“最佳選擇”,哪怕這意味著要把所有可選的事物都比較一番。對于他們來說,選項越多,選擇的任務就越來越艱巨。當外界逼迫、催促他們必須做出選擇時,恐懼感就接踵而至。

相反,“滿足者”懂得適可而止,雖然也會挑挑選選,但是選到差不多夠好的就收手,不去持續地比較和搜尋。

我們都可能在某些方面是滿足者,但在另一些方面是最大化者

看到這里,先別忙著判定自己是滿足者還是最大化者,因為我們每個人都可能在某些方面是最大化者。

拿施瓦茨本人來說,他不喜歡逛商場,很少關注投資收益,對于論文等工作也不過分要求完美。但是一旦面對美食卻沒了絲毫抵抗力,“當我不得不選擇一個時,我就會老想著那些被我放棄的美食。我又陷入了自我懷疑,常常后悔自己的決定,并不是因為結果不好,而是覺得另一個味道可能會更好?!?/span>

個人體會是,我原本自以為是地覺得生活夠簡單了,但其實,我的“簡單”也只是在某些方面的簡單?!鷳B食材和天然洗護用品都是直接從最熟識的小店鋪購買,很少吃零食、不喝飲料;不追時尚,偶爾買衣物時只從很少的幾個店鋪中挑選最簡單的款式……這些都幫我大大減輕了選擇的負擔。

但是,當面臨某些其他事物時,還是忍不住耗費較多時間精力去選擇。比如外出旅行前訂酒店,常要對比多家酒店的位置價格好評差評之后再做出選擇,去之前還惦記會不會選得不合適。旅行之后常常立刻就盤算著下一次要去哪哪哪,并且幻想著這些沒去過的地方有多好,而沒有把足夠的注意力用來感恩已有的經歷。

另外比如當面對閱讀或寫作,我有時也有最大化的傾向(此處省略三百字)。雖然這初看上去貌似是“勤奮”,可一旦掉進選擇過多、期待過多的深坑,同樣會帶來不必要的焦慮。

總之,每個人都有可能在某些方面習慣性地遭遇選擇困難,只是我們可能還沒意識到。

是選項過多導致了選擇困難嗎?

“最大化者”是怎么產生的?是選項過多造就了最大化者嗎?施瓦茨沒有給出明確答案,但他認為,從他自己的經歷來看,原先對某種事物的選擇完全不在意、打算隨便選一下就好的人,可能因為偶然看到眾多新選擇后就變得完全不知所措。

“也許提供大量的選擇的確會讓人變成最大化者。如果這是真的,那么選擇的泛濫就不僅讓最大化者的生活更艱難,而且可能會讓更多的滿足者變成最大化者?!?/span>

我們可能有這樣的回憶,比如二三十年前有電影看就很好了,無論看什么都無比滿足?,F在卻挑挑揀揀,看完還要上網吐槽一通。在娛樂活動無限多的時代,似乎“娛樂”這件事卻變得困難了起來。過去不怎么需要糾結的日常購物也漸漸變得很麻煩。是我們天生不懂滿足嗎?還是社會環境在悄悄改變“滿足”的標準線?

過多的選項到底有什么危害?

過少的選項無疑是一種束縛,將選項增加到合適的程度,會讓我們有生活滿意度增加的感受。但是超過這個限度,再往上走,情況就不那么妙了。以下我們來看看,越來越豐富的選擇到底是怎么害人的?

1. 容易出錯

如果要仔細選擇,最簡單也得經過以下幾個步驟:1.確定目標——我到底想要什么?2.列出可能的選項并加以比較;3.選出最佳選項。

這看似很簡單,可是在選項極大豐富的現在卻非常容易出錯。首先,“我到底要什么?”這真不是容易回答的。因為記憶常會有偏差等原因,其實我們并不是像自己認為的那么了解自己,

“無論是預測自己對某件事情的體驗,還是我們對過去體驗的記憶都不可靠,不能正確地反映事情發生時我們的真實感受。然而,正是對過去的記憶和對未來的期望主宰著我們的選擇?!?/span>

何況,當面臨一些全新的選擇時(比如選專業、轉行選工作、選一種從來沒用過的商品等),很多人既無法準確預測自己可能喜歡什么,也沒有過去的親身經驗可以參考,怎么能準確確定目標呢?選項越多,確定目標的任務就越難。

接下來,列出可能的選項并加以比較,這就更頭疼了。一旦要比較選項,就涉及到要搜集信息,可惜,選項豐富再加上信息爆炸,使得全面搜集靠譜信息成為了幾乎不可能的任務。比如關于各種商品,我們搜集信息的一大來源是廣告,但大多廣告是跟“客觀真實”不沾邊的。即便不看廣告,而是看他人的評論或媒體評測,一是很費力,二是同樣沒法保證可信度。

更糟糕的是,因為選項實在太多,為了省時省心,我們有時會不自覺地直接放棄挑選,“管它呢,隨便來點”,或者是隨大流,看別人選啥就選啥。用心選擇還很有可能犯錯呢,一旦“隨便來點”,犯錯更是難免。比如對食品的選擇,面對“不計其數”的選項,很多人沒有耐心去搜集真實信息,而是默默把選擇權拱手讓給了別人,自己吃下去的是什么根本就不知道。

2. 機會成本

為了做出一項選擇,我們會放棄其他機會,這就帶來了“機會成本”。

如果我們能把所有選項按照從好到壞依次排序,那么很容易啊,選第一好的就OK,其中的機會成本僅僅是放棄“第二好”帶來的損失??墒?,生活哪有這么簡單?通常眾多選項中每個都有獨特的優勢。

假設我要選擇度假地點,地點A風景原始純凈,但要轉很多趟車才能到,而且食宿條件簡陋;地點B風景一般,游客比較多,但設施齊全;地點C雖然風景設施都很平淡,但是在那可以見到幾位好友。要選哪個?這真不是容易排出一二三順序的(況且真實情況一般不止三個選項)??赡芪易罱K選了B,卻放棄了更美好的風景以及跟朋友見面的機會,于是在B旅行的經歷對于我來說顯得并不是100%的好,盡管B本身客觀來講還是很不錯的。

“如果機會成本會讓最佳選項的整體吸引力下降,而且機會成本與我們否決掉的眾多選項息息相關,那么選擇越多,機會成本就越大。而我們意識到的機會成本越大,被選中的選項帶來的滿足感就越低?!?/span>

更糟糕的是,

“多項選擇的存在讓我們更容易想象出實際上不存在的選項——一個結合了所有選項的優點的完美選項。我們越沉浸于這種想象,對最終選擇的滿意度就會越低。因此,選擇越多,我們就越難受?!?/span>

比如上面的那個例子,我去了B之后可能還會幻想:怎么就沒有一個地方,風景又美、交通方便、設施又好,還能見到朋友?如果我不自覺地把B跟虛構的“完美選項”相比較,那么對B的滿意度又會下降。類似的困境,你的生活中出現過嗎?

3. 懊悔

做決定之前和之后,我們都有可能產生懊悔的情緒。

決定后懊悔:假設我剛買了一臺電腦,沒想到過了幾天店家突然降價。于是不自覺地后悔:“要是我沒那么快下手就好了”。這還只是很小的事,一些重要選擇之后的后悔,會讓人難受得多。請自行填空造句:“如果當初我沒有___,現在就不會___?!?/p>

預期性懊悔:還沒做決定呢,就已經預料到可能有更好的選項等著你,這不僅讓人覺得不滿意,還會讓人覺得自己無能,遲遲下不了決心。這樣的“預期性懊悔”既會讓人降低對現在生活的滿意度,同時也陷于長期的遲疑之中,很難做出對自己有益的決定。

“無論事前還是事后,選項越多,就越容易感到后悔。這可能就是增加選項不會讓我們感覺更好的主要原因吧?!?/span>

4. 習以為常

就算我們提醒自己選完別后悔,“別想那么多了,嫁雞隨雞嫁狗隨狗”,但我們最終的選擇還是不會讓我們感覺有多好,因為人們對積極體驗的熱情并不能持久。

“‘享樂適應’可以是因為‘習慣了’某個東西,也可以是因為得到新體驗而改變了參照點?!?/span>

習慣:比如第一次吃到某個高檔餐廳的料理,感覺100%的興奮,但第二次的興奮度可能只有50%,第三次更是降到了20%。如果一路降下去,可能不會再光顧這家,而是尋找其他更新奇的餐廳,但是享樂適應的循環會不斷重復。

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標準的改變:新鮮事物可能改變我們對一件事的評判標準?!拔逶罋w來不看山,黃山歸來不看岳”就是這個道理。

那么選項增多跟“享樂適應”的關系又是什么呢?

我們會暗自假設:“選項那么豐富,我也花了這么多功夫,選出來的一定是我會一直喜歡的!一定可以讓我開心很久!”但是實際上,“享樂適應”現象決定了,這種“喜歡”和“開心”往往沒那么久。當熱情減退時,我們就傾向于自責,“我怎么那么傻?費那么大勁選了這么個玩意?”

5. 比來比去

上面說到自身的新經歷導致享樂標準水漲船高,而在我們生活中,往往不只是拿自己過去的經歷為參考標準,而是同時充斥著其他各種比較,包括:跟希望得到的體驗相比,跟預期中的體驗相比;跟他人的體驗相比。

不管是物品、娛樂、還是事業、愛好等等,選項越來越豐富,讓各類比較的可能性都暴增。于是越比越覺得——現在的生活好像不咋地?

這里特別說說跟他人的體驗相比,即“社會比較”。最大化者更容易關注社會比較,比如更留意別人買了啥、去了哪、做了什么……社會比較一定有害嗎?并不是,但凡事都有個度。幾十年前人們的比較僅限于身邊的小圈子,但現在隨著媒體、網絡的發展,以及人口的聚集,社會比較的參照標準已經變得無限豐富。

“如今,我們每天都能無數次地看到那些富人過的是怎樣的生活。我們就像在一個巨大的池塘里游泳,想象著自己也可以過上別人的生活。這樣一來,即使生活質量實際上得到了改善,這種不切實際的高比較標準也會降低中低階層對生活的滿意度?!?/span>

另外,因為各類事物的選項都很多,我們無從選擇時,會想要參考看看別人是怎么選的。盡管這個行為最初的目的僅僅是“參考”,但卻可能讓我們無意識地把自己跟別人比,結果……

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6. 失敗時的自責

在選擇極大豐富的社會,人們卻并沒有變得更幸福。比如抑郁癥的發病率呈爆發式增長,且呈現年輕化趨勢,目前大概有7.5%的美國人在14歲前就經受過抑郁的困擾,這個比例數字比10年前多了一倍。

當選項越豐富,越造成這樣一種氛圍:這是個自由的世界,你可以選擇任何你想要的生活。人們滿心期待能完全掌控自己的生活,不受外界的束縛:既然可以自由選擇,那么我一定可以選到最好的。但事實真那么美好嗎?

“高度的個人主義不僅意味著我們希望所有事情都完美無缺,也意味著我們希望是自己使這一切完美無缺的。而當我們做不到這一點(其實根本就不可能做到),我們就會把失敗歸咎于自己,而不是別的一些更普遍的因素。也就是說,這種文化設立了一種被廣泛接受的因果解釋方式,促使我們在失敗時責怪自己。正是這種解釋方式使我們在面對失敗時增加了患抑郁癥的可能?!?/span>

圖片來自Pixabay

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7. 連接的斷裂

當我們把越多時間和精力花費在選擇上,就把越少的時間留給自己和親友。我們缺乏跟自己內心的溝通,也沒法經?;丶铱纯?,就算真的跟親友聚在一起,也常常討論跟“選擇”、“比較”有關的話題(甚至一起購物???),卻難得真正地去傾聽和理解彼此。

正如施瓦茨所說,“我們為了增加財富和自由付出的代價,就是降低社會關系的數量和質量?!?/span>

人與自己內心的關系、與他人的關系,是決定我們是否幸福的關鍵。我們卻忽略了這個事實,轉而去外界的極大豐富的選項當中尋找幸福。這種做法可能的確會帶來短暫的享樂,卻無法持久。當興奮減退,我們誤以為只有在外界尋找“更多”才能持續地享樂,卻忘了回頭看看我們究竟失去了什么。

我們該怎么辦?

總之,選項更豐富,不等于生活更幸福,原因有很多,包括選擇越來越費時費力,常常選錯,我們還會在懊悔、比較、適應中降低對生活的滿意度、減少人與人的真誠相處,等等。

“在習慣了千百萬年的簡單選擇后,我們的生理機制并沒有為現代社會涌現出的種種復雜選擇做好準備?!?/span>

人類絕大部分的歷史中,選擇都是受到極大限制的,自耕自食,不用考慮“買什么車”或者“今晚去哪家餐廳”,兒女安于做跟父母同樣的事?!皹O大豐富”的生活,只不過是最近幾十年才普及開來。暫且不說生態破壞,“無限增長”對于我們的內心來說,也是扛不住的。

當然,這不是說我們要過回選擇貧乏的生活,而是要更有意識地判斷事物的重要性,別在太多的事上糾結于無窮多的選項,這樣才能給自己留出享受生活的空間。

在《選擇的悖論》一書結尾,施瓦茨提出一些建議,這里舉例其中一部分:

  • 在重要的事情上仔細選擇,在不重要的事上別太追求完美;
  • 必須認識到,我們對一個事物究竟滿不滿意,往往取決于主管感受而非客觀結果,而我們可以掌控自己的主管感受;
  • 做個滿足者,而不是做最大化者;
  • 學習感恩,滿足現在所擁有的,感恩其實是一項技能,是人人都可以通過練習而獲得的;
  • 我們得知道“適應”的存在,一件事給我們的愉悅感不會很持久,為此做好心理準備,才不會過于失落;
  • 學會避免社會比較;
  • 給自己定一些限制,并且把限制看做解放而不是束縛。

要做到這些,說難很難,說簡單也很簡單。幸福不等于極大豐富、無限增長、無克制地追求新奇,而是需要我們更懂得知足,安于當下,留出空間來給真正有意義的事。下篇將跟大家聊聊如何讓生活更簡化的更多心得。如果你有一些好的經驗,也歡迎留言分享。

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有機會專欄作者 Jing
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